纸博物馆从日本传统的“和纸”和推动了近代日本经济发展的“洋纸”两个方面介绍纸的历史、文化与产业发展的情况。它是世界上为数不多的以纸为主题的综合性博物馆,对公众展示馆藏的4万件资料和1.5万册图书。

昭和25年(1950)6月8日,纸博物馆建成于著名的“洋纸发祥地”——东京都北区王子。王子是明治初期的现代造纸工厂先驱——抄纸会社(后来的王子制纸王子工厂)的诞生地,作为“洋纸发祥地”而闻名于世。

昭和24年(1949),因占领政策的《过度经济力集中排除法》,王子制纸公司被分割为3家公司,分别是苫小牧制纸、十条制纸和本州制纸。借此契机,次年,也就是昭和25年(1950),为了对公众开放王子制纸纸业史料室的资料,将其广泛应用于社会教育,用王子工厂在火灾后仅存的电气室建筑,设立了纸博物馆的前身“制纸纪念馆”。

后来因为建设首都高速中央环状王子线的需要而搬离工厂旧址,平成10年(1998),作为“飞鸟山三个博物馆”之一,在飞鸟山公园内重新开幕。目前以有关造纸的公司为主,由多家维持会员公司合作运营。