在紙博物館,從日本傳統的「和紙」、支撐現代日本經濟發展的「西洋紙」這兩個面向,介紹紙的歷史、文化、產業。保存4萬件資料與1.5萬本書籍,向一般民眾公開展示,在全世界亦屬罕見的紙綜合博物館。

紙博物館於昭和25年(1950)6月8日,設立於作為「西洋紙發源地」而聞名的東京都北區王子。王子是現代製紙工場的先驅——抄紙會社(日後的王子製紙王子工廠),於明治初期設立工廠之地,作為「西洋紙發源地」而聞名。

王子製紙於昭和24年(1949),因占領政策的《過度經濟力集中排除法》,分割成苫小牧製紙、十條製紙、本州製紙這3間公司。趁此機會,於隔年昭和25年(1950),向一般民眾公開王子製紙紙業史料室的資料,為了廣泛地對社會教育有所貢獻,利用王子工廠內唯一沒有燒掉的電氣室建築物,設立紙博物館的前身「製紙紀念館」。

爾後,因建設首都高速中央環狀王子線而離開工廠遺址,於平成10年(1998),在飛鳥山公園內作為「飛鳥山3博物館」之一,重新開幕。如今以製紙相關的公司為主,在許多贊助成員公司的協助下營運。